01/03/2017 | Une vie de chat

Chat senior : comment bien s’en occuper ?

Chat senior : comment bien s’en occuper ?


Saviez-vous que les chats vieillissent à un rythme différent du notre ? Leur croissance est beaucoup plus rapide dans les premiers temps de leur vie. Ainsi, ils ont à 2 ans l’équivalent de 25 ans en « âge humain », puis chaque année supplémentaire équivaut ensuite à ce qui serait 4 ans de plus pour nous. Chez nos amis félins aussi, l’espérance de vie a beaucoup augmenté. Et cela se traduit également par l’augmentation de symptômes et de maladies liés au vieillissement. Voici quelques conseils pour permettre à minou de vieillir dans les meilleures conditions.

Bien surveiller son chat âgé

Comme pour nous, les chats vieillissent à un rythme différent selon les individus. On considère néanmoins qu’ils entrent dans un âge « mâture » à partir de 7 ans, puis qu’ils deviennent « seniors » entre  11 et 14 ans, avant d’entrer dans une phase de grand âge passé 15 ans. Dès leur entrée dans la maturité, il convient de surveiller leur état de santé afin de prendre en charge le plus tôt possible toute affection et la traiter efficacement.

Vous devrez être attentif au quotidien à tout changement de rythme ou de comportement de votre chat qui pourrait traduire une éventuelle maladie. Plusieurs symptômes sont à surveiller en priorité : urines plus abondantes ou plus fréquentes (qui peuvent être dues à des problèmes rénaux ou de diabète), manque d’appétit ou amaigrissement (problèmes de dents ou de digestion, tumeur, hyperthyroïdie...), ou encore perte de mobilité (arthrose, insuffisance cardiaque...).  En cas de doute, amenez minou chez le vétérinaire. Il est en outre conseillé d’organiser avec ce dernier des visites de contrôle régulières (au moins une fois par an) lorsque l’on a un chat âgé.
vieux chat couverture

Etre aux petits soins pour son vieux chat

Votre chat senior mérite un traitement de faveur ! Les problèmes dentaires (tartre, gingivites, déchaussement des dents ...) sont très répandus chez les félins âgés. Aussi veillez à préserver son hygiène bucco dentaire. L’idéal est de pouvoir lui brosser les dents régulièrement mais, s’il ne se montre pas coopératif, d’autres solutions pourront vous être conseillées par votre vétérinaire (spray, détartrage dans son cabinet...).

Avec l’âge, votre chat aura aussi plus de difficultés à s’occuper de sa toilette. Prenez le temps de le brosser tout les jours : cela évitera le problème des boules de poils et vous permettra de l’examiner de près (pour détecter d’éventuels problèmes de peau ou des tumeurs). Enfin, veillez à donner à minou une alimentation appropriée. Avec l’âge, les chats peuvent perdre leur odorat et devenir difficiles avec leur nourriture ou, au contraire, trop manger ce qui les expose à un risque d’obésité. Ils peuvent aussi  avoir des carences qui demandent des apports en nutriments spécifiques.
chat se lacant

Aménager son environnement

Avec l’âge, minou peut perdre en agilité. Aussi, prenez soin de lui aménager un environnement confortable. La plupart des conseils pour catifier son appartement restent valables pour les chats âgés. Vous pouvez aussi rendre plus accessibles les lieux où votre félin a l’habitude ou le besoin d’aller : en choisissant une litière plus large et plus basse, en installant un grattoir horizontal plutôt que vertical, ou encore en installant une « rampe » pour qu’il accède plus facilement à son perchoir préféré.

Ménagez par ailleurs votre chat senior, qui avec le temps peut devenir plus sensible aux « agressions » extérieures. Veillez à ce qu’il ne prenne pas froid, en évitant notamment qu’il ne reste trop longtemps dehors en hiver. Eloignez également au maximum les sources de stress pour votre chat : réservez-lui une pièce calme en cas d’agitation (visiteurs, feux d’artifice...), évitez de le faire voyager ou d’adopter un animal plus jeune. Enfin, ne le laissez pas pour autant devenir trop « pantouflard ». Continuez régulièrement à jouer avec lui et à le câliner : cela l’aidera à rester agile aussi bien physiquement qu’intellectuellement !
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