07/03/2018 | Trucs & astuces

Votre chat est-il un petit génie ?

Votre chat est-il un petit génie ?



Cela fait longtemps que les Hommes s’évertuent à essayer de mesurer l’intelligence des différentes espèces d’animaux (souvent d’ailleurs pour se prouver que l’espèce humaine demeure supérieure dans ce domaine…). Les singes ou les chiens ont ainsi fait l’objet de nombreuses études. Mais les chats beaucoup moins. Selon cet article, la raison en serait que les félins sont des sujets d’étude beaucoup moins coopératifs ! Les scientifiques devront ainsi avoir infiniment plus de patience pour intéresser les félins aux exercices concoctés pour eux car sinon ceux-ci vont simplement les ignorer et passer à autre chose ! Voici un comportement que tous les maîtres de matous ne connaissent que trop bien :) Bref, pas facile de mesurer l’intelligence des chats ! Voici quand même quelques éléments.

C’est quoi un chat intelligent ?

En matière d’intelligence, les chats sont souvent comparés aux chiens. Et pour l’instant, la science n’a pas vraiment réussi à les départager. L’an passé, des chercheurs japonais ont par exemple montré que les chats possédaient tous comme les chiens une mémoire épisodique (la capacité de se rappeler d’évènements vécus dans leur contexte). Mais quelques mois plus tard une autre étude révélait que les chats possédaient beaucoup moins de neurones que leurs collègues canins : 250 millions de neurones pour les chats contre 530 millions pour les chiens …

Mais finalement, ne pourrait-on pas se dire que chiens et chats ont tout simplement des intelligences différentes ? Car comme pour les autres animaux, l’intelligence du chat devra lui servir à vivre et à s’adapter à son environnement (une vie de chasseur solitaire à l’état sauvage et aujourd’hui un environnement domestique). Les différents « critères » pouvant être retenus pour définir l’intelligence d’un chat pourraient ainsi être sa capacité à résoudre des problèmes, à interagir avec son environnement (intelligence sociale), ou encore la rapidité avec laquelle il s’adaptera à une nouvelle situation.
intelligence chat

Et minou, il est intelligent ?

Le chat va développer son intelligence durant sa petite enfance. Durant leurs sept premières semaines en particulier, les chatons développeront leurs futures capacités aux contacts de leur mère et des autres chatons de leur portée. C’est cette première éducation (et non la race du chat) qui feront la future « intelligence » d’un chat. Mais il y a aussi une question d’individualité : au sein d’une même portée, certains chats se montreront ensuite plus « vifs » que leurs frères et sœurs.


Mais alors, comment savoir si votre chat a une intelligence supérieure à la moyenne ? Les comportementalistes citent souvent plusieurs indices : votre chat communique facilement avec vous (il a différents types de miaulements pour des besoins différents, arrive facilement à se faire comprendre…), il peut retrouver un objet ou de la nourriture qui ont été cachés ou déplacés, il est autonome mais sait aussi s’entendre avec d’autres personnes ou d’autres animaux, il parvient facilement à capturer des insectes ou des proies, etc. Tous les chats ne cocheront pas l’ensemble des « cases » : ils peuvent être particulièrement doués dans certains domaines et beaucoup moins dans d’autres.

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Comment booster l’intelligence de votre chat ?

Vous avez l’impression que minou n’est vraiment pas une flèche ? Pas de panique : comme chez les humains, l’intelligence chez le chat peut être stimulée. Sachez d’abord qu’un chat intelligent est un chat en bonne santé. Une nourriture mal équilibrée ou certaines affections psychiques (anxiété ou dépression par exemple) pourront affecter les capacités cognitives du chat. Pour booster l’intelligence de votre chat, vous pouvez ensuite prendre différentes mesures. Vous pouvez d’abord aménager son environnement, afin qu’il puisse être stimulé par l’espace qui l’entoure. 

Vous pouvez ensuite multiplier les jeux avec lui ou utiliser la technique du « clicker training » en privilégiant les activités qui stimuleront son intelligence : lui faire attraper et ramener une balle, trouver une friandise cachée sous un tissu ou dans un gobelet… Et rappelez-vous ce que nous disions au début de l’article : un chat aura tendance à ignorer une activité à laquelle il ne trouve aucun intérêt. Aussi, pensez à lui donner une petite récompense (comme un peu de sa nourriture préférée) pour parvenir à le motiver !

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