23/08/2017 | Une vie de chat

Les chats détestent-ils vraiment l’eau ?

Les chats détestent-ils vraiment l’eau ?


Nos amis félins entretiennent une relation ambigüe avec l’élément liquide… Ils ont depuis longtemps la réputation de ne pas du tout aimer l’eau. Pourtant vous avez sans doute déjà surpris minou fasciné par un robinet qui coule ou observant longuement le petit bassin installé dans votre jardin. Peut-être que votre boule de poil préférée aime même jouer avec l’eau, voire se baigner ! On vous rassure sur ce comportement : comme vous allez le voir, les chats ne détestent en réalité pas tant l’eau que cela.

Chats et eau : les raisons d’un désamour

Soyons honnête, pour la plupart des chats l’eau se révèle tout de même être un élément a priori hostile. A cela, il y a une explication qui tient à leur origine : la plupart des ancêtres de nos chats actuels provenaient de régions semi-désertiques. Ceux-ci étaient donc peu confrontés à l’eau. D’autant plus qu’ils n’avaient, comme aujourd’hui, pas besoin de se baigner pour se laver et que leur principal moyen de s’hydrater venait alors des proies qu’ils ingéraient.

Mais il y a d’autres raisons, qui expliquent elles aussi que nos amis félins n’aient pas une grande sympathie pour l’eau. Mettez-vous à leur place : celle-ci se présente plutôt comme une expérience négative quand il s’agit de pluie, ou lorsqu’ils se font asperger parce qu’ils ont fait une bêtise ! Imaginez aussi que votre pelage soit mouillé, qu’il ne puisse sécher facilement à cause de votre sous-poil épais et que vous vous retrouviez ainsi très vite frigorifié…
chat sous la pluie

Certaines races de chats apprécient l’eau

Ces réticences, plutôt compréhensibles, ne sont néanmoins pas partagées par tous les chats. Certains sont même connus pour apprécier beaucoup l’eau ! Le chat viverrin, qui vit à l’état sauvage en Asie, est par exemple surnommé le « chat pêcheur », car il a l’habitude de trouver dans l’eau les proies dont il se nourrit (des poissons et des crustacés). Mais il existe aussi des exemples parmi les races de chats domestiques.

Les chats de race « Turkish Van » en particulier ont la réputation de beaucoup aimer l’eau et même d’apprécier la nage. Rien d’étonnant : ils vivaient à l’origine près du lac de Van, à l’est de la Turquie, et trouvaient eux aussi une partie de leur nourriture dans l’eau. D’autres races de chats, venues de pays riches en forêts et en cours d’eau sont aussi connues pour ne pas avoir peur de l’humidité : le Sibérien, le Maine Coon ou encore le Norvégien. Notez que c’est aussi le cas du Bengal et de l’Abyssinien.
chat dans une goutte d'eau

Et si vous appreniez à votre chat à aimer l’eau ?

Votre chat ne fait pas partie des races que nous venons de présenter ? Sachez que vous pouvez néanmoins lui apprendre à ne pas (plus) avoir peur de l’eau. Cela peut être une occasion de partager de nouveaux moments de jeu avec lui. Votre chat pourra même vous surprendre en se mettant à nager (en sachant que vous n’aurez pas à lui apprendre : les chats savent naturellement nager ! ).

Vous pouvez l’habituer à l’eau en essayant de le mettre dans une bassine (ou un évier, une baignoire) avec d’abord juste un mince fond d’eau. Puis progressivement réitérer l’expérience en augmentant le volume de liquide. Pour autant pas question de traumatiser minou : utilisez toujours de l’eau tiède et mettez fin à l’expérience dès que vous voyez que celle-ci ne lui plaît pas. Par ailleurs, plus votre chat sera jeune et plus il sera susceptible d’apprécier ce type de nouvelle expérience. Alors, si vous profitiez des derniers beaux jours de l’été pour essayer ?
chat et eau


Vous n’êtes pas convaincu que les chats puissent aimer l’eau et même nager ? On vous laisse regarder cette vidéo de Sasha, un chat qui n’a pas peur de se mouiller !